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因面临火灾理赔压力 PG&E要涨电费

作者:希望之声编译组 — 已发布 2019-09-30 21:38, 上次修改时间: 2019-10-04 21:22
贡献者:天涯(责任编辑)
希望之声
因面临火灾理赔压力,北加州太平洋瓦电公司PG&E要求调涨用户电费和燃气费,从7月份开始,加州共用事业委员会将在多个城市召开公听会,收集民众意见。根据太平洋瓦电公司于2018年12月发出的请求,此次价格上涨将在2020年为该公司增加10亿美元收入,2021年再增4.54亿美元,到2022年还将继续增加4.86亿美元。据加州公共设施委员会估算,仅2020年的电、煤气费用增加,就将导致每个太平洋瓦电用户每月帐单多承担约10.47美元。将影响加州中北部1,600万人口。
因面临火灾理赔压力 PG&E要涨电费

太平洋天然气和电力公司(Pacific Gas and Electric Co., PG&E)客户的涨费幅度将更加严重

加州公共设施委员会(California Public Utilities Commission)宣布,就太平洋瓦电(PG&E)要求上调电、天然气价格举行系列听证会。将分别在旧金山(San Francisco)、士德顿(Stockton)、奇科(Chico)、奥克兰(Oakland)、圣荷西(San Jose)、圣路易斯奥比斯堡(San Luis Obispo)、圣塔罗莎(Santa Rosa)、贝克斯菲尔德(Bakersfield)和弗雷斯诺(Fresno)等地举行,民众也可发电子邮件给共用事业委员会(public.advisor@cpuc.ca.gov)发表自己的看法。

根据为加州州长纽森(Gavin Newsom)准备的一项新分析,如果加州将来可能发生的山火继续像过去两年一样具有破坏性,那么加州数百万民众电费可能会飙升50%,同时该种状况或还会威胁到加州正在实施的一些顶级清洁能源计划的前景。加州大学伯克利分校高盛公共政策学院(UC Berkeley’s Goldman School of Public Policy)的教授维斯曼(Steven Weissman)周三在向纽森政府官员发布的一份备忘录中表示,太平洋天然气和电力公司(Pacific Gas and Electric Co., PG&E)客户的涨费幅度将更加严重,其能源账单金额可能在一年内翻倍。

曾在加州公用事业委员会工作数十年的维斯曼表示,大规模的涨费行动将抑制该州推广电动汽车和逐步淘汰建筑物中的天然气设备的能力。这两项努力都是加州应对气候变化雄心中的核心问题之一。“我不是说任何事都不可能”,维斯曼说,“我所说的是如果公用事业公司(PG&E)引发了这些山火,那么纳税人将持续承担这些山火造成灾难成本,这将使那些从使用石化燃料到使用电力的重大改革遭遇挑战”。此外,维斯曼在其备忘录中还分析了日益恶化的山火危机如何影响数百万公共能源客户账单;以及公共能源设备在有制造火灾的可能下,加州州府推广绿化能源所遭受的压力。

PG&E发言人琳赛·保罗(Lynsey Paulo)在回应分析时表示,公司仍致力于支持受近期灾害影响的居民。“很明显,需要做更多的工作来适应和应对极端天气以及山火的威胁”,她说,“我们欢迎这种建设性的对话,并对一系列解决方案持开放态度,这些解决方案将使能源系统更加安全,并保护加州清洁能源的未来”。公用事业改革网络公司(The Utility Reform Network,TURN)执行董事托尼(Mark Toney)表示,维斯曼的分析进一步表明需要加州范围内新的野火保险基金,这将有效地使责任成本成在经济上有所保障。“纳税人的钱真的需要用来防止山火,而不是事后支付灾难费用”,托尼说。

在TURN最近给加州州长的一封信中,该机构估计如果公用事业公司在过去两年的山火费用达到300亿元,如果将这笔天文数字的费用强加给客户,那么PG&E公司客户的账单每年平均可以上涨300元。此外,能源成本上涨也有可能导致加州企业不得不考虑离开。“硅谷需要能源公司为其各个企业总部正常运营,客服电话部门和服务器中心提共稳定的电力供应”,维斯曼在备忘录中说,“如果加州无法提供可靠且负担得起的电力,我们就有可能在创新经济方面输给其他州”。

2018年11月8日,加州北部的天堂小镇边缘燃起山火。这场史上破坏力最强的山火导致至少 85 名平民死亡,上百人失踪,约1万8千座建筑物被摧毁。然而这场山火的原因,却不仅是单纯的天灾——随着对于山火的调查不断深入,加州林业及防火部今和州公用事业监管机构发现,引起山火的直接责任方,很可能正是给天堂镇供电的 PG&E。

在消防队员接到报警电话前大约 15 分钟,PG&E 就发现,大火区域的输电线路中断了。而据随后赶到火灾现场的消防员称,着火处正是 PG&E 电力线附近的一处灌木丛。之后,PG&E 称已经在大规模燃烧区内发现了自家的电力设备和一个老化的电线杆。在现场,PG&E 还发现了一条挂在树枝上的电线。

因此,这个故事的开端很可能是这样的:在城市边缘的 PG&E 电力线老化断裂,断掉的电线碰到了周围干枯的树枝。从一个小小的火星开始,野火一发不可收拾。然而 2018 年的山火只是 PG&E 造成的事故里最大的一桩。在 2017 年加州烧起的一系列野火中,消防调查人员发现其中最重大的 21 起火灾中的 18 起,都与 PG&E 没有达到州安全标准的老旧设备以及电线周围管理不善的植被有关。

目前,加州政府的调查人员仍在核定 PG&E 公司是否需要对天堂镇的大火责任,一旦这些关于野火的指控成立,PG&E 将面临至少 300 亿美元的责任成本。但是, PG&E 在本周一表示,他们手头仅有约 15 亿美元的现金和现金等价物,砸锅卖铁也没法还清罚款山火带来的损失和伤害已经是无论如何也难以抵消的了,而如今更多加州居民关心的是,“PG&E 破产了,我家会停电么?我每个月的电费账单还交吗?”

新上任的加州州长加文·纽森(Gavin Newsom)已经给了我们一句准话: PG&E 的破产申请不会危及天然气和电力的供应。他表示:“虽然 PG&E 宣布了破产申请,但该公司仍会继续履行对能源供应商和客户的承诺。当前最重要的任务是确保加州人民稳定用电。”尽管 PG&E 的破产不会让我们家立刻停电,也不会影响我们缴纳电费,但它带来的影响可能更深远、更难以处理。

由于加州特殊的高温干旱气候,使得山火风险比其他州更大。于是,供电公司为了转嫁山火成本,就会选择提高电费。据纽约时报称,经过数年的游说和花费了数千万美元的“疏通”,加州已经于今年通过了 SB901 法案,允许电力公司以更高的电费形式,将山火的成本转嫁给他们的客户。

此外,意识到山火造成的损失可能让电力公司瞬间倒闭,电力公司会采取“预先停电”的方式来为自己“脱罪”。今年十月,在北加州纳帕和索诺玛县的大风引发火灾红色预警时,PG&E 先发制人地关闭了九个红色预警县的电力。医院急诊、餐厅以及近 1.7 万居民的生活都受到了严重影响,部分地区的“预防性停电”持续了整整三天。

身为一个普通的湾区居民,听完这件事的来龙去脉,不免觉得 PG&E 的钱挣得也太舒服了点。因为线路老旧、养护不当而引发山火明明是 PG&E 自己的错,为什么要让用户买单?最奇怪的是,为什么政府非但不惩罚 PG&E,反而要通过各种方式帮它“续命”?这还要从 PG&E 特殊的形成背景说起。在美国,燃气、净水、电力服务,通常是由私人企业承担的。因为生产和运输水电等产品,所需要的基础设施建设和维护费用非常昂贵,因此在这些领域往往会形成一家独大的自然垄断局面。

而这些肩负人民命脉的私有企业被称为“私营公用事业公司” (IOU),在定价和执行方面则受美国政府成立的公用事业委员会管理。这个“政府统一管理,企业自由竞争”的模式在大多数情况下都能行的通,但在城市化速度越来越快、极端气候越来越频繁的今天,私营电力公司与政府之间的矛盾越来越激烈,责任越来越难以划分。尽管如此,但 PG&E 绝对不能倒下。

州长纽森表示,如今政府的当务之急是确保加州人拥有持续,可靠和安全的电力和燃气服务。如果 PG&E 挺不过这一关,对于加州的经济和人民的生活来说,都会是是一场灾难。但这不意味着政府拿 PG&E 毫无办法。在连续的事故面前,加州公用事业委员会正在对 PG&E 本身的安全管理进行考核,以决定这家公司的未来何去何从。在极端情况下,政府可能将 PG&E 拆分为较小的区域子公司,或将 PG&E 的部分业务转变为政府所有。

然而在电气工人们看来,PG&E 走到今天这一步也实属无奈。加州电气工会 IBEW Local 1245 经理 Dalzell 称:“每个电力设施都可能会发生微小的电气故障,安全性百分百的设施在技术上是不可能实现的。但由于加州特殊的天气状况,一点小小的故障就可能酿成大祸,而这些损失目前全部都需要电厂买单。” Dalzell 补充道:“我们的工人每年都要修剪 110 万棵树,但火灾还是难以避免。”

总之,尽管 PG&E 不会停止服务,但由于加州持续存在的山火风险和 SB901 法案,湾区居民的电费在未来有可能会上涨,“被停电”的可能性也会增加。另外,在找到一种合理的事故问责制度之前,这场政府和电厂互相拉锯的闹剧还将继续上演。

标签: PG&E, 加州
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